微信的北美擴張之路:AI虛擬人、微信支付切入市場……

時間:2017-09-29 09:54:33 來源:硅星聞

原標題:微信的北美擴張之路:AI虛擬人、微信支付切入市場……

2017年TC Disrupt會場,出現了一個令人倍感親切的標志——微信。

今年微信和TC官方合作,在2017 TC Disrupt現場辦了一場活動,邀請了剛拿到騰訊戰略投資的著名AI公司ObEN、摩拜單車、DFS集團及Carnival集團,談談他們和微信的合作與感想。

不難看出,坐擁9億用戶的微信,正在多個層面上發揮這個平臺價值——給美國的深度科技提供應用場景與觸達用戶的通路;幫助在美國的全球化旅游、零售業集團更好地服務中國消費者;以微信支付和小程式為切入口,吸引更多企業進入微信生態……

美國的AI技術,在微信里觸達用戶

今年1月的CES上,鈦媒體采訪了有一個中國創始人的美國AI公司ObEN,當時他們的技術已經不錯了。沒過多久,騰訊戰略投資ObEN的消息傳了出來。就此次宣布的消息來看,騰訊給他們提供了種種機會,嘗試AI技術的合適應用場景。

第一個是微信用戶的個性化人工智能形象(PAI,Personal Artificial Intelligence)。

在2017 TC Disrupt的分會場,一副印度人面孔的ObEN CEO Nikhil Jain的PAI在大熒幕上說出“你好”并載歌載舞,吸引了大批觀眾。這些歌聲并非錄播,而是由AI技術自動生成,想換成讀詩、唱日文歌也可以。

Nikhil的PAI在AR場景里唱歌

“大家好,我是Adam的AI,我是地道的北京人……Adam不在的時候,我可以代替他講故事、唱歌,唱得還比他好。”ObEN的COO Adam Zheng鄭毅的PAI隨后用中文說道,還做了個好兄弟臉。

ObEN COO Adam Zheng(左)及他的PAI(右)

在ObEN的戰略規劃中,每一個微信用戶都將擁有這樣的個人AI(PAI,Personal Artificial Intelligence)。“有了PAI之后,用戶可以做出自己的個性化emoji。用戶還可以裝扮自己的PAI、或用于虛擬世界中的社交活動等等。” 鄭毅對記者說道。

通過微信開放平臺,ObEN的公共賬號可以直接給用戶提供PAI。用戶只需要關心ObEN的官方微信賬號,拍攝一張照片并發送給這個賬號,就可以獲得迅速生成的個人AI形象PAI。據悉,該功能將于今年晚些時候上線。

這個AI形象有自己的“衣櫥”,用戶可以修改發型、服裝、膚色等等。在所有支持ObEN的app里,用戶都可以使用這個虛擬形象。這也意味著,最終,PAI不僅僅能被用于微信平臺,而是成為用戶在整個虛擬世界里的映射。

“PAI擁有主人的虛擬聲音,能夠形成一個非常完整的虛擬形象。這個虛擬形象可以被主人不受時間和空間的限制,傳送到世界的任何地方替主人體驗和做事情,應用很豐富。”鄭毅說道。而明星的PAI也可以用來跟冬粉互動、替代明星參與廣告活動等等,在現實世界里會有更多商業化應用。

不過PAI的出現也引起了人們對于AI形象版權問題的擔憂。為了解決這個問題,ObEN剛剛宣布支持Project PAI——這是一個開源區塊鏈協議,由Project PAI Foundation開發。未來所有用戶創造及訓練的PAI可以使用這個協議,區塊鏈去中心化的特點會讓每個人能擁有跟自己綁定的、獨特的、可溯源的區塊鏈認證的PAI,防止它被盜用。

其次是微信閱讀。微信讀書與ObEN的電音模擬技術后,用戶可以選擇明星、朋友、甚至自己的聲音來給自己朗讀app里的書籍。根據鈦媒體此前報道,ObEN的電音模擬技術來自于UCLA(加州大學洛杉磯分校)聲學研究所及CalTech(加州理工學院),用戶只需要讀一小段文字,其技術就能獲得獨特的“聲紋”,并產生多種語言、音調的模擬電音。

“微信在用戶反饋、產品設計、發布通路上給我們帶來很多幫助,他們的開放平臺也非常友好。”Nikhil Jain說道。對于如同ObEN一樣的技術類公司,當AI技術需要在一個場景中真正落地時,這個龐大又有效的平臺意味著許多可能性。除了微信和微信閱讀以外,ObEN還在與騰訊旗下的智能平臺、小微機器人等等部門進行內部測試。

用熟悉的二維碼吸引中國用戶

“美國整個旅游業,都在進行一個‘China-Ready’(為中國做好準備)的項目。”美國移動支付公司Citcon創始人及CEO Chuck Huang黃春波對鈦媒體說道。

根據美國商務部數據,2016年中國赴美旅游游客數量已經連續13年保持上升之勢,而且中國游客的總消費額已經超過英國等老牌旅游國家,躍居第一名,占比高達61%,也就是接近11億美金。

“為中國做好準備”,其實就是為有著龐大購買力的中國游客做好準備。

而微信在其中扮演的角色有兩個:

解決跨境購物的支付問題,把中國人已經非常習慣的微信支付推廣到北美憑借擁有海量用戶的社交平臺,幫助這些海外企業進行有針對性的營銷

從去年年末開始,微信支付與Citcon合作,開始在北美市場推廣微信支付。Citcon是一個支付及營銷聚合平臺,也是微信支付在北美唯一提供線上及線下業務全線支付解決方案的合作伙伴。

據黃春波介紹,如今微信支付已經和北美超過1000家商戶開展合作,其中旅游業占了大部分,包括酒店、零售業、景點等等。

對于用戶來說,在美國的支付流程和在國內的體驗沒什么差別,還是掃碼付款。

然而為了確保微信支付完全符合美國金融體系的要求,在北美使用微信支付的流程如下:用戶使用人民幣支付——在微信支付端,由合作銀行用外幣進行結算——境外商戶再用外幣來給出一個價格。

根據微信跨境支付的官方介紹,款項到賬后,微信支付會在24小時內根據結算銀行提供的即期匯率進行購匯。清算資金到達5000美元后,系統會自動把資金轉進商戶的銀行賬戶。

這個流程涉及的支付機構更少,所以能提供比信用卡更低的跨境付款費率,同時也減少了信用卡盜刷等風險。”黃春波解釋道。

嘗到甜頭之后,微信在北美的合作伙伴動作在加快。

“之前凱撒集團做了一個pilot test(試運行),本來準備明年再正式運行,但是看到結果之后,迅速提前了計劃。”黃春波說道。

8月份,總部位于拉斯維加斯的凱撒集團宣布正式與微信支付合作。“現在Caesars旗下51家餐飲、零售、景點等等都能夠使用微信支付。”凱撒集團的國際市場營銷總監Claire Yang對鈦媒體介紹道。

這段時間,只要消費者在凱撒集團旗下的商戶使用微信支付,每個賬戶的前兩筆交易都可能拿到“random rebate”(隨機的返現),最高金額為888人民幣。

就在這個月,奢侈品旅游零售商DFS集團也將進一步推動微信支付在北美的擴張——在三藩機場,DFS旗下四十多家商戶將接入微信支付。

DFS亞太地區總裁Mike Osorio直言不諱,這些合作都是為了吸引購買力極強的中國觀眾,提升他們的用戶體驗。

未來DFS與微信的合作將有四個方面:通過微信小程式提供更好的電商體驗,這也讓他們成為了第一家用微信小程式提供電商服務的海阿公司;推動更多旗下商戶接受微信支付;利用微信進行客戶關系管理;利用微信朋友圈及公眾號等形式打廣告等等。

用戶在到達機場之前,可以利用微信小程式提前預定商品,節省在店里尋覓商品的時間。“提前獲知了用戶的喜好和購買意愿,也讓實體店能夠更好地提供推薦和服務。”Mike說道。

除此之外,二維碼和小程式本身,對于游客就是一個善意的訊號,“讓他們覺得這個商戶已經對中國有了一定了解,也歡迎他們。”黃春波說道。

(本文由原作者授權轉載)

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